La filosofia della natura di Aristotele

Aristotele nacque a Stagira, nel nord della Grecia, figlio di Nichomachus, il medico di corte della famiglia reale macedone. Fu addestrato prima in medicina e poi nel 367 fu inviato ad Atene per studiare filosofia con Platone. Rimase all’Accademia di Platone fino al 347 circa. Pur essendo un allievo brillante, Aristotele si oppose ad alcuni insegnamenti di Platone, e quando Platone morì, Aristotele non fu nominato capo dell’Accademia. Dopo aver lasciato Atene, Aristotele trascorse un po ‘di tempo viaggiando, e forse studiando biologia, in Asia Minore (ora Turchia) e nelle sue isole. Ritornò in Macedonia nel 338 per istruire Alessandro Magno; dopo che Alessandro conquistò Atene, Aristotele tornò ad Atene e istituì una sua scuola, nota come il Liceo. Dopo la morte di Alessandro, Atene si ribellò contro il dominio macedone e la situazione politica di Aristotele divenne precaria. Per evitare di essere messo a morte, fuggì nell’isola di Eubea, dove morì poco dopo.

Si dice che Aristotele abbia scritto 150 trattati filosofici. I 30 sopravvissuti toccano una vasta gamma di problemi filosofici, dalla biologia e dalla fisica alla morale, dall’estetica alla politica. Molti, tuttavia, si pensa siano “appunti per le lezioni” invece di trattati completi e raffinati, e alcuni potrebbero non essere opera di Aristotele ma di membri della sua scuola.

Una descrizione completa dei contributi di Aristotele alla scienza e alla filosofia va oltre lo scopo di questa mostra, ma un breve riassunto può essere fatto: mentre l’insegnante di Aristotele Platone aveva individuato la realtà ultima in Idee o forme eterne, conoscibili solo attraverso la riflessione e la ragione, Aristotele vide l’ultimo la realtà negli oggetti fisici, conoscibile attraverso l’esperienza. Gli oggetti, inclusi gli organismi, erano composti da un potenziale, dalla loro materia e da una realtà, dalla loro forma; quindi, un blocco di marmo – materia – ha il potenziale per assumere qualsiasi forma conferisca uno scultore, e un seme o un embrione ha il potenziale per diventare una pianta vivente o una forma animale. Nelle creature viventi, la forma era identificata con l’anima; le piante avevano i più bassi tipi di anime, gli animali avevano anime superiori che potevano sentire, e solo gli umani avevano razionali anime ragionate. A loro volta, gli animali potrebbero essere classificati in base al loro stile di vita, alle loro azioni o, soprattutto, alle loro parti.

Aristotele sostenne che una capacità come suonare il flauto potrebbe essere acquisita – il potenziale reso reale – dall’apprendimento.

Sebbene il lavoro di Aristotele in zoologia non fosse privo di errori, era la più grande sintesi biologica del tempo, e rimase l’autorità suprema per molti secoli dopo la sua morte. Le sue osservazioni sull’anatomia di polpi, seppie, crostacei e molti altri invertebrati marini sono estremamente accurate e potrebbero essere state fatte solo da esperienze di prima mano con la dissezione. Aristotele descrisse lo sviluppo embriologico di un pulcino; distingueva balene e delfini dai pesci; descrisse gli stomaci ravvivati ​​dei ruminanti e l’organizzazione sociale delle api; ha notato che alcuni squali partoriscono giovani vivi – i suoi libri sugli animali sono pieni di tali osservazioni, alcune delle quali non sono state confermate fino a molti secoli dopo.

La classificazione di animali di Aristotele raggruppava animali con caratteri simili in generi (usati in un senso molto più ampio di quello usato dai biologi attuali) e poi distingue le specie all’interno dei generi. Ha diviso gli animali in due tipi: quelli con sangue e quelli senza sangue (o almeno senza sangue rosso). Queste distinzioni corrispondono strettamente alla nostra distinzione tra vertebrati e invertebrati. Gli animali a sangue, corrispondenti ai vertebrati, comprendeva cinque generi: quadrupedi vivipari (mammiferi), uccelli, quadrupedi ovipari (rettili e anfibi), pesci e balene (che Aristotele non si era reso conto fossero mammiferi). Gli animali senza sangue erano classificati come cefalopodi (come il polipo); crostacei; insetti (che includevano ragni, scorpioni e millepiedi, oltre a quelli che ora definiamo insetti); animali sgranati (come la maggior parte dei molluschi e degli echinodermi ); e “zoofiti” o “animali delle piante”, che presumibilmente somigliavano a piante nella loro forma – come la maggior parte degli cnidari .

I pensieri di Aristotele sulle scienze della terra possono essere trovati nel suo trattato Meteorologia– la parola oggi significa studio del tempo, ma Aristotele usò la parola in un senso molto più ampio, coprendo, come diceva lui, “tutti gli affetti che potremmo chiamare comuni all’aria e all’acqua, e i generi e le parti della terra e l’affetto delle sue parti. ” Qui discute la natura della terra e degli oceani. Ha elaborato il ciclo idrologico: “Ora il sole, muovendosi come fa, instaura processi di cambiamento, diventando e decadendo, e con il suo libero arbitrio l’acqua più fine e più dolce viene trasportata ogni giorno e si dissolve in vapore e sale al regione superiore, dove viene nuovamente condensata dal freddo e quindi torna alla terra. ” Discute di venti, terremoti (che pensava fossero causati da venti sotterranei), tuoni, fulmini, arcobaleni e meteore, comete e la Via Lattea (che pensava fossero fenomeni atmosferici).

Le stesse parti della terra non sono sempre umide o secche, ma cambiano in base all’arrivo dei fiumi e all’asciutto. E così anche la relazione tra terra e mare cambia e un posto non sempre rimane terra o mare per tutto il tempo, ma dove c’era terra asciutta arriva il mare, e dove c’è ora mare, un giorno arriva ad essere secco sbarcare. Ma dobbiamo supporre che questi cambiamenti seguano un certo ordine e ciclo. Il principio e la causa di questi cambiamenti è che l’interno della terra cresce e decade, come i corpi di piante e animali. . . .Ma l’intero processo vitale della terra avviene così gradualmente e in periodi di tempo così immensi rispetto alla lunghezza della nostra vita, che questi cambiamenti non sono osservati, e prima che il loro corso possa essere registrato dall’inizio alla fine intere nazioni periscono e sono distrutti.

Dove Aristotele differiva in modo molto acuto dai pensatori medievali e moderni era nella sua convinzione che l’universo non aveva mai avuto un inizio e non sarebbe mai finito; era eterno Il cambiamento, ad Aristotele, era ciclico: l’acqua, ad esempio, poteva evaporare dal mare e piovere di nuovo, e i fiumi potevano venire alla luce e poi perire, ma le condizioni generali non sarebbero mai cambiate. Nel tardo Medioevo, l’opera di Aristotele fu riscoperta e adottata con entusiasmo dagli studiosi medievali. I suoi seguaci lo chiamarono Ille Philosophus (Il Filosofo), o “il maestro di quelli che sanno”, e molti accettarono ogni parola dei suoi scritti – o almeno ogni parola che non contraddiceva la Bibbia – come verità eterna. Fusa e riconciliata con la dottrina cristiana in un sistema filosofico noto come scolastica, la filosofia aristotelica divenne la filosofia ufficiale della Chiesa cattolica romana. Di conseguenza, alcune scoperte scientifiche nel Medioevo e nel Rinascimento furono criticate semplicemente perché non furono trovate in Aristotele. È una delle ironie della storia della scienza che gli scritti di Aristotele, che in molti casi erano basati sull’osservazione di prima mano, erano usati per impedire la scienza osservativa.

Logica

Gli scritti di Aristotele sul soggetto generale della logica furono raggruppati dai Peripatetici successivi sotto il nome di  Organon , o strumento. Dal loro punto di vista, la logica e il ragionamento erano il principale strumento preparatorio dell’indagine scientifica. Aristotele stesso, tuttavia, usa il termine “logica” come equivalente al ragionamento verbale. Le  categorie di Aristotele sono classificazioni di singole parole (al contrario di frasi o proposizioni), e comprendono i seguenti dieci: sostanza, quantità, qualità, relazione, luogo, tempo, situazione, condizione, azione, passione. Sembrano essere disposti secondo l’ordine delle domande che vorremmo chiedere per ottenere la conoscenza di un oggetto. Ad esempio, chiediamo, innanzitutto, che cos’è una cosa, allora quanto è grande, dopo di che tipo è. La sostanza è sempre considerata come la più importante di queste. Le sostanze sono ulteriormente divise in primo e secondo: le prime sostanze sono  oggetti individuali ; le seconde sostanze sono le specie in cui sono presenti le  prime sostanze o individui.

Le nozioni quando isolate non esprimono di per sé né la verità né la falsità: è solo con la combinazione di idee in una proposizione che la verità e la falsità sono possibili. Gli elementi di una tale proposizione sono il sostantivo sostantivo e il verbo. La combinazione di parole dà origine a parole e pensieri razionali, trasmette un significato sia nelle sue parti che nell’insieme. Tale pensiero può assumere molte forme, ma la logica considera solo  dimostrativo forme che esprimono verità e menzogna. La verità o la falsità delle proposizioni è determinata dal loro accordo o disaccordo con i fatti che rappresentano. Quindi le proposizioni sono affermative o negative, ognuna delle quali può essere o universale o particolare o non designata. Una definizione, per Aristotele è una dichiarazione del carattere essenziale di un soggetto e coinvolge sia il genere che la differenza. Per arrivare a una vera definizione, dobbiamo scoprire che quelle qualità all’interno del genere che vengono prese separatamente sono più ampie del soggetto da definire, ma considerate insieme sono esattamente uguali ad esso. Ad esempio, “primo”, “strano” e “numero” sono ciascuno più ampio di “tripletta” (ovvero una raccolta di tre elementi, ad esempio tre rocce); ma presi insieme sono uguali ad esso. La definizione del genere deve essere formata in modo che nessuna specie venga esclusa. Avendo determinato il genere e la specie, dobbiamo trovare i punti di somiglianza nelle specie separatamente e poi considerare le caratteristiche comuni delle diverse specie. Le definizioni possono essere imperfette (1) essendo oscure, (2) essendo troppo larghe o (3) non dichiarando gli attributi essenziali e fondamentali. L’oscurità può sorgere dall’uso di espressioni equivoche, di frasi metaforiche o di parole eccentriche. Il cuore della logica di Aristotele è il sillogismo, il cui esempio classico è il seguente: tutti gli uomini sono mortali; Socrate è un uomo; quindi, Socrate è mortale. La forma sillogistica dell’argomentazione logica dominava la logica per 2.000 anni fino all’ascesa della moderna logica proposizionale e predicativa grazie a Frege, Russell e altri.

Uno dei tipi di sillogismo di Aristotele 
In parole In termini In equazioni
    Tutti gli uomini sono mortali.

Tutti i greci sono uomini.

 Tutti i greci sono mortali.

M a P

S a M

S a P

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Ciò che oggi chiamiamo logica aristotelica con i suoi tipi di sillogismo (metodi di argomentazione logica) ,Lo stesso Aristotele avrebbe etichettato “analitica”. Il termine “logica” ha riservato per significare dialettica . La maggior parte del lavoro di Aristotele non è probabilmente nella sua forma originale, perché è stato probabilmente editato dagli studenti e dai docenti successivi. Le opere logiche di Aristotele furono raccolte in un insieme di sei libri chiamati Organon intorno al 40 aC da Andronico di Rodi o altri tra i suoi seguaci. I libri sono:

  1. categorie
  2. Interpretazione
  3. Analisi preliminare
  4. Analytics posteriore
  5. Temi
  6. Sulle confusioni sofisticate

L’ordine dei libri (o degli insegnamenti da cui sono composti) non è certo, ma questa lista deriva dall’analisi degli scritti di Aristotele. Si va dalle basi, l’analisi dei termini semplici nelle Categorie, l’analisi delle proposizioni e le loro relazioni elementari in Interpretazione , allo studio di forme più complesse, vale a dire i sillogismi (in Analytics ) e la dialettica (in i temi e le confutazioni sofisticate ). I primi tre trattati costituiscono il nucleo della teoria logica stricto sensu : la grammatica del linguaggio della logica e le corrette regole del ragionamento. La retoricanon è incluso convenzionalmente, ma afferma che si basa sugli argomenti .

Metafisica

I redattori di Aristotele diedero il nome di “Metafisica” alle sue opere sulla  prima filosofia , sia perché andarono  oltre che  dopole sue indagini fisiche. Aristotele inizia disegnando la storia della filosofia. Per Aristotele, la filosofia sorse storicamente dopo che furono garantite le necessità di base. È nato da un sentimento di curiosità e meraviglia, a cui il mito religioso ha dato solo soddisfazione provvisoria. I primi speculatori (cioè Talete, Anassimene, Anassimandro) erano filosofi della natura. I Pitagorici ci riuscirono con astrazioni matematiche. Il livello del pensiero puro è stato raggiunto in parte nei filosofi eleatici (come Parmenide) e Anaxagora, ma più completamente nel lavoro di Socrate. Il contributo di Socrate fu l’espressione di concezioni generali sotto forma di definizioni, alle quali arrivò per induzione e analogia. Per Aristotele, il soggetto della metafisica si occupa dei primi principi della conoscenza scientifica e delle condizioni ultime di tutta l’esistenza. Più specificamente, si occupa dell’esistenza nel suo stato più fondamentale (cioè essere come ), e gli attributi essenziali dell’esistenza. Questo può essere contrapposto alla matematica che si occupa dell’esistenza in termini di linee o angoli, e non dell’esistenza come è in sé stessa. Nel suo carattere universale, la metafisica assomiglia superficialmente alla dialettica e al sofisma. Tuttavia, si differenzia dalla dialettica che è provvisoria, e si differenzia dalla sofistica che è una finzione di conoscenza senza la realtà.

Gli assiomi della scienza cadono sotto la considerazione del metafisico in quanto sono proprietà di ogni esistenza. Aristotele sostiene che ci sono una manciata di verità universali. Contro i seguaci di Eraclito e Protagora, Aristotele difende sia le leggi della contraddizione, sia quella del terzo escluso. Lo fa mostrando che la loro negazione è suicida. Eseguito alle sue logiche conseguenze, la negazione di queste leggi porterebbe all’identità di tutti i fatti e di tutte le asserzioni. Provocherebbe anche un’indifferenza nella condotta. Come la scienza dell’essere  come essendo, la questione principale della metafisica di Aristotele è: cosa si intende per sostanza vera o vera? Platone tentò di risolvere la stessa domanda postulando un elemento universale ed invariabile di conoscenza ed esistenza – le forme – come l’unico permanente reale oltre al mutevole fenomeno dei sensi. Aristotele attacca la teoria delle forme di Platone su tre diversi motivi.

Primo , sostiene Aristotele, le forme sono impotenti a spiegare i  cambiamenti delle cose e l’ultima estinzione di una cosa. Le forme non sono cause di movimento e alterazione negli oggetti fisici della sensazione. Secondo , le forme sono ugualmente incapaci di spiegare come arriviamo alla  conoscenza di cose particolari. Per, avere conoscenza di un oggetto particolare, deve essere conoscenza della sostanza che è  in quelle cose. Tuttavia, le forme mettono la conoscenza al di fuori di cose particolari. Inoltre, supporre di conoscere meglio determinate cose aggiungendo le loro concezioni generali delle loro forme, è altrettanto assurdo che immaginare di poter contare meglio i numeri moltiplicandoli. Infine, se fossero necessarie delle forme per spiegare la nostra conoscenza di oggetti particolari, allora le forme devono essere usate per spiegare la nostra conoscenza degli oggetti d’arte; tuttavia, i platonici non riconoscono tali forme. Il  terzo motivo di attacco è che le forme semplicemente non possono spiegare l’  esistenza di oggetti particolari. Platone sostiene che le forme non esistono  ingli oggetti particolari che prendono parte alle forme. Tuttavia, quella sostanza di una cosa particolare non può essere separata dalla cosa stessa. Inoltre, a parte il gergo della “partecipazione”, Platone non spiega la relazione tra forme e cose particolari. In realtà, è semplicemente metaforico descrivere le forme come modelli di cose; poiché, ciò che è un genere per un oggetto è una specie per una classe più alta, la stessa idea dovrà essere allo stesso tempo sia una forma che una cosa particolare. Infine, sul racconto di Platone delle forme, dobbiamo immaginare un collegamento intermedio tra la forma e l’oggetto particolare, e così via  all’infinito : ci deve sempre essere un “terzo uomo” tra l’uomo individuale e la forma dell’uomo.

Per Aristotele, la forma non è qualcosa al di fuori dell’oggetto, ma piuttosto  nei vari fenomeni di senso. La vera sostanza, o vero essere, non è la forma astratta, ma piuttosto la  singola cosa concreta . Sfortunatamente, la teoria della sostanza di Aristotele non è del tutto coerente con se stessa. Nelle  categorie la nozione di sostanza tende ad essere nominalistica (cioè, la sostanza è un concetto che applichiamo alle cose). Nella metafisica, tuttavia, tende spesso al realismo (cioè, la sostanza ha una vera esistenza in sé). Siamo anche colpiti dall’apparente contraddizione nelle sue affermazioni secondo cui la scienza si occupa di concetti universali e la sostanza è dichiarata come un individuo. In ogni caso, la sostanza è per lui una fusione di materia in forma. Il termine “materia” è usato da Aristotele in quattro sensi sovrapposti. Innanzitutto , è la struttura sottostante dei cambiamenti, in particolare i cambiamenti di crescita e di decadimento. In secondo luogo , è il potenziale che ha implicitamente la capacità di svilupparsi nella realtà. Terzo , è una specie di roba senza qualità specifiche e quindi è indeterminata e contingente. in quarto luogo, è identico alla forma quando assume una forma nella sua fase attuale e finale.

Aristotele argomentò per analogia con la lavorazione del legno che una cosa prende forma da quattro cause : il legno usato ( causa materiale ), il suo design ( causa formale ), gli strumenti e le tecniche usati ( causa efficiente ) e il suo scopo decorativo o pratico ( causa finale ).

Lo sviluppo della potenzialità dell’attualità è uno degli aspetti più importanti della filosofia di Aristotele. Era destinato a risolvere le difficoltà che i precedenti pensatori avevano sollevato in riferimento agli inizi dell’esistenza e alle relazioni dell’uno e di molti. Lo stato attuale vs potenziale delle cose è spiegato in termini delle cause che agiscono sulle cose. Ci sono quattro cause:

  1. La causa materiale, o gli elementi  da cui viene creato un oggetto;
  2. Causa efficiente, o il mezzo  con cui viene creato;
  3. Causa formale o espressione di  ciò che è;
  4. Causa finale, o la fine  per cui è.

Prendi, per esempio, una statua di bronzo. La sua causa materiale è il bronzo stesso. La sua causa efficiente è lo scultore, nella misura in cui costringe il bronzo a formarsi. La causa formale è l’idea della statua completata. La causa finale è l’idea della statua che  induce lo scultore ad agire sul bronzo. La causa finale tende ad essere la stessa della causa formale, ed entrambi possono essere riassunti dalla causa efficiente. Dei quattro, è il formale e il finale che è il più importante e che dà veramente la spiegazione di un oggetto. Il fine ultimo (scopo, o teleologia) di una cosa si realizza nella piena perfezione dell’oggetto stesso, non nella nostra concezione di esso. La causa finale è quindi interna alla natura dell’oggetto stesso, e non qualcosa che noi soggettivamente ci imponiamo. Per Aristotele, Dio è la prima di tutte le sostanze, la prima fonte di movimento necessaria che è egli stesso impassibile. Dio è un essere con una vita eterna e una perfetta beatitudine, impegnato in una contemplazione senza fine.

Filosofia della natura

Aristotele vede l’universo come una scala che si trova tra i due estremi: la forma senza materia è da una parte e la materia senza forma è dall’altra. Il passaggio della materia in forma deve essere mostrato nelle sue varie fasi nel mondo della natura. Per fare questo è l’oggetto della fisica di Aristotele, o filosofia della natura. È importante tenere presente che il passaggio dalla forma alla materia nella natura è un movimento verso fini o scopi. Tutto in natura ha il suo fine e la sua funzione, e nulla è privo del suo scopo. Ovunque troviamo evidenze di design e piano razionale. Nessuna dottrina della fisica può ignorare le nozioni fondamentali di movimento, spazio e tempo. Il movimento è il passaggio della materia in forma ed è di quattro tipi: (1) movimento che influenza la sostanza di una cosa, in particolare il suo inizio e la sua fine; (2) movimento che provoca cambiamenti nella qualità; (3) movimento che determina cambiamenti nella quantità, aumentandola e diminuendola; e (4) il movimento che provoca la locomozione, o il cambiamento di luogo. Di questi l’ultimo è il più fondamentale e importante.

Nella sua On Generation and Corruption , Aristotele ha messo in relazione ciascuno dei quattro elementi proposti in precedenza da Empedocle , Terra , Acqua , Aria e Fuoco , a due delle quattro qualità sensibili, calde, fredde, umide e asciutte. Nello schema Empedocle, tutta la materia era composta dai quattro elementi, in proporzioni diverse. Lo schema di Aristotele aggiunse l’ etere celeste , la sostanza divina delle sfere celesti , delle stelle e dei pianeti.

 
Elemento Caldo / freddo Bagnato / asciutto Movimento Stato moderno della materia
Terra Freddo Asciutto Giù Solido
acqua Freddo Bagnato Giù Liquido
Aria Caldo Bagnato Su Gas
Fuoco Caldo Asciutto Su Plasma
Etere  sostanza divina Circolare
(nei cieli)

Aristotele respinge la definizione di spazio come il vuoto. Lo spazio vuoto è impossibile. Quindi, anche lui non è d’accordo con la visione di Platone e dei Pitagorici secondo cui gli elementi sono composti da figure geometriche. Lo spazio è definito come il limite del corpo circostante verso ciò che è circondato. Il tempo è definito come la misura del movimento rispetto a ciò che è precedente e successivo. Dipende quindi per la sua esistenza sul movimento. Se là dove nessun cambiamento nell’universo, non ci sarebbe tempo. Poiché è la misurazione o il conteggio del movimento, dipende anche dalla sua esistenza in una mente che conta. Se non c’era la mente da contare, non poteva esserci tempo. Per quanto riguarda l’infinita divisibilità di spazio e tempo, e i paradossi proposti da Zenone Aristotele sostiene che lo spazio e il tempo sono potenzialmente divisibili  all’infinito , ma in realtà non sono così divisi.

Dopo questi preliminari, Aristotele passa al tema principale della fisica, la scala dell’essere. La prima cosa da notare su questa scala è che si tratta di una scala di valori. Ciò che è più alto nella scala dell’essere è di maggior valore, perché il principio della forma è più avanzato in esso. Le specie di questa scala sono fissate eternamente al loro posto e non possono evolversi nel tempo. Anche gli oggetti più alti sulla scala sono più organizzati. Inoltre, gli articoli inferiori sono inorganici e maggiori sono organici. Il principio che dà organizzazione interna agli oggetti superiori o organici sulla scala dell’essere è la vita, o ciò che chiama l’anima dell’organismo. Persino l’anima umana non è altro che l’organizzazione del corpo. Le piante sono le forme più basse di vita sulla scala e le loro anime contengono un elemento nutritivo con cui si preserva. Gli animali sono sopra le piante sulla scala e le loro anime contengono una caratteristica appetitiva che permette loro di avere sensazioni, desideri e quindi dà loro la possibilità di muoversi. La scala dell’essere proventi dagli animali all’uomo. L’anima umana condivide l’elemento nutritivo con le piante e l’elemento appetitivo con gli animali, ma ha anche un elemento razionale che è distintamente nostro. I dettagli degli aspetti appetitosi e razionali dell’anima sono descritti nelle due sezioni seguenti.

Referenze

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